Wandeling door ‘s-Hertogenbosch in de oorlog – stichting Beschermers

Dit is een activiteit van de Stichting Beschermers van Nationaal Monument Kamp Vught.
De wandeling wordt bij voldoende aanmeldingen aangeboden voor groepen, met datum en tijdstip in overleg.
Deelname is € 25,00 p.p.

Door Astrid Berkhout voor de Bossche Omroep, 29/4/2018
Als er een plek is waar voelbaar is wat voor verschrikkingen hebben plaatsgevonden tijdens de Tweede Wereldoorlog, dan is dat wel Nationaal Monument Kamp Vught. Om het herinneringscentrum juist ook voor de toekomst te behouden, is geld nodig. De Stichting Beschermers van NM Kamp Vught heeft deze taak op zich genomen. In dit kader organiseert de stichting sinds kort een interactieve stadswandeling die voert langs verschillende plekken in de Bossche binnenstad die een bijzondere betekenis hebben gehad in de roerige oorlogsperiode. De opbrengst komt in zijn geheel ten goede aan de instandhouding van NM Kamp Vught.

Clemens Graafsma, al 12 jaar bestuurslid van de Stichting Beschermers, deelt in de wandelingen de schat aan kennis die er bestaat over de gebeurtenissen die tijdens de Tweede Wereldoorlog hebben plaatsgevonden in ‘s-Hertogenbosch. “Tot nu toe hebben we een aantal proefwandelingen gemaakt met vrienden en potentiële beschermers”, vertelt hij enthousiast. “Mensen zijn vaak erg verrast, ze hebben geen idee wat zich allemaal heeft afgespeeld achter de voorgevels in ‘s-Hertogenbosch. Ze geven aan voortaan heel anders door de stad heen te lopen en dat is natuurlijk ook wat we willen. Er zijn nog volop sporen van dit stuk historie in de Bossche binnenstad maar je moet ze wel weten te vinden. Vanwege de positieve reacties hebben we besloten de wandeling ook toegankelijk te maken voor een breder publiek, in de hoop dat ze eveneens Beschermer worden.”

Sterke verbinding

“Met de wandeling willen we ook de verbinding tussen ‘s-Hertogenbosch en Kamp Vught versterken. Vanuit de geschiedenis zijn beiden sterk met elkaar verweven. In 1942 werd begonnen met de bouw van Konzentrationslager Herzogenbusch, zoals Kamp Vught officieel heette. Kamp Vught was tijdens de Tweede Wereldoorlog het enige SS-concentratiekamp buiten nazi-Duitsland en het door nazi-Duitsland geannexeerde gebied. Het viel rechtstreeks onder het commando van het SS-hoofdkantoor in Berlijn.”
In totaal werden ongeveer 32.000 mensen tussen januari 1943 en september 1944 korte of langere tijd opgesloten in het kamp. “Naast 12.000 joden zaten in Vught onder meer politieke gevangenen, verzetsstrijders, gijzelaars, Sinti en Roma, Jehovah’s getuigen, zwervers, zwarthandelaren en criminelen. Juist die andere groepen brengen we sinds een aantal jaren meer voor het voetlicht; vaak moedige mensen die onder ongewone omstandigheden heel mooie dingen hebben gedaan.” In ‘s-Hertogenbosch kwam uiteindelijk de helft van de eigen Joodse bevolking om het leven. “De stad was tijdens de Tweede Wereldoorlog een grote garnizoensstad, met een complete burgerlijke ondersteuning. Er was dus veel Duits burgerpersoneel te vinden in de stad. Daartussen bewoog zich de Bossche bevolking, die de rug bewonderenswaardig recht hield.”

Belang van bewustwording

In de wandeling, die start op het Julianaplein, destijds het hart van de Duitse bezettingsmacht, komen ook persoonlijke verhalen van Bosschenaren aan bod. “Juist die verhalen maken het ook tot een positief gebeuren, moedige mensen zijn zeer inspirerend.” Bedrijven en particulieren kunnen tegen een financiële bijdrage deelnemen aan de wandeling. Er zijn geen vaste dagen of tijden; dit gebeurt in overleg. De opbrengst komt ten goede aan het herinneringscentrum.
Clemens Graafsma: “Deze plek spreekt anno 2018 nog steeds tot de verbeelding van de visueel ingestelde jeugd. Thema’s als mensenrechten, onderdrukking, tolerantie en vrijheid worden hier plotseling heel concreet; dit zet aan tot nadenken. In 2017 bezochten ruim 33.000 jongeren het voormalige concentratiekamp. Het op gang brengen van bewustwording is en blijft voor ons dan ook zeer belangrijk. Door Beschermer te worden, ondersteunen mensen dit streven.”

Heeft u interesse om deel te nemen aan de wandeling?
U kunt een mail sturen naar info@beschermers.nl met:
– twee data van uw voorkeur;
– het aantal deelnemers;
– uw telefoonnummer en adres.
Deelname is € 25,00 p.p.
Lees meer over de stichting Beschermers van Nationaal Monument Kamp Vught.

Foto: Michel van de Langenberg